Poems for Pussy Riot: Marta Kubisova’s ‘Ne’ in Russian…

29 Sep

A slightly unusual text features here, a version of Marta Kubisova’s 1969 Czech protest song ‘Ne’, translated into Russian («Нет») by way of my own English approximation (‘No’). The reason for this slightly convoluted process is simple: a couple of weeks ago writer, editor and all-round whirlwind Sophie Mayer emailed asking if I wanted to contribute a poem to a project designed to raise awareness and support for Pussy Riot as their appeal hearing – against penal sentences of two years each for the performance of a song – is scheduled for Monday October 1st. (A version of this song, A Punk Prayer, appeared here on August 15th, during the original trial, in both English and Russian, with some discussion of the context of the performance and the exact nature of the allegations against the women). The Russian versions of the many resulting texts were made with the intention of placing the poems in support of the women into their hands, via the band’s legal representatives, who have worked closely with English PEN and the Poems for Pussy Riot team (as well as Mayer, Cat Lucas, Sarah Crewe, Mark Burnhope and many others have been involved) and the English versions of the texts will be released as an e-book called Catechism on Monday, to coincide with the appeal hearing and an international day of action. As well as the English version of Kubisova’s ‘Ne’ (a song chosen for its historical parallels with this case) the book contains new work by 110 writers, ranging from Ali Smith, Deborah Levy and Sandra Alland to Sasha Akhtar, Jack Underwood and Amy Key. In the meantime, many of the contributions can be read on the English PEN website and anyone interested is encouraged to get down to the Russian consulate on Monday, where a protest will be staged (details are on the Poems for Pussy Riot Facebook page). As Mayer has put it, the hope is that the e-book and the band themselves will be released simultaneously. Let’s hope so. Until then, here’s Marta’s beautifully celebratory 1969 song of refusal, in Russian, as translated from my English version of the original Czech lyric by Zdenek Rytir by Dasha McLeish. Convoluted? Perhaps. Worthwhile? Absolutely.

Уэйн Бэрроуз

Песня «Нет» была записана в исполнении чехословацкой певицы Марты Кубишовой в 1969 г., но оставалась под запретом цензуры вплоть до 1990 г. Кубишова не скрывала своего враждебного отношения к процессу «нормализации», последовавшему за вторжением советских танков в 1968 г., и поплатилась за это возможностью выступать, записывать песни и ездить на гастроли – запрет, наложенный в 1970 г., оставался в силе вплоть до 1990 г. За время действия запрета она оставалась одной из главных фигур в диссидентской среде и одной из первых поставила свою подпись под «Хартией 77».

Нет

(по мотивам песни Отакара Петрины и Зденека Рытира, 1969 г.)

Я б купила все моря вместе с океанами,
Я б купила все шторма вместе с ураганами.
Я построила бы дом в глубине морской,
Чтоб навеки распрощаться со своей страной.
Той, где правит страх, а правды нет.
Кто-то хочет жить в такой стране?

Нет.

Я б купила небосвод, звездами расшитый,
Вместе с ветром, что под вечер на покой спешит.
Я бы крепость возвела там, на облаках,
И молилась, чтоб она не обратилась в прах.
Там, где правит страх, невинных нет.
Кто-то хочет жить в такой стране?

Нет.

Но в морях полным-полно боевых судов,
Бомбами и пулями набитых до краев.
Нет убежища, увы, и на дне морском –
Хищные подлодки вмиг найдут мой дом.
Самолеты рыщут в вышине…
Если ли край, где можно скрыться мне?

Нет.

Все мы в клетке здесь сидим, в мертвой тишине
Но под маской, иногда, бросаем взгляд вовне.
Мы должны благодарить за дозволенье жить?
За то, что если мы смолчим, нас могут пощадить?
Страх тут правит бал, а правды нет.
Кто-то хочет жить в такой стране?

Нет.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: